24.6.2017

Sani Pass ja pikavisiitti Lesothoon

Palataan hetkeksi meidän viime vuoden aloittaneelle Afrikan kierrokselle. Ringin loppuvaiheessa kurvattiin etelä-rannikon puutarhareitiltä kohti Lesothon nurkkaa, jossa on Johnin Kapkaupungissa meille neuvoma erikoisen upea paikka: Sani Pass (enkku-wiki).

Tuo reitti näkyi sattumalta hiljan Top Gear -ohjelmassakin, jossa mm. Friendsien Joey ajoi sen ylös urheiluautolla.
Let's return for a while to our last year's first trip to southern Africa. At the end of the round trip we left Garden route of southern coast and visited Lesotho and beautiful Sani Pass, of which we got a tip in Cape Town (Thanks John!).

I recently saw the route in a Top Gear episode in which Joey (from Friends) and others drove it with a sports car.

Near-by hotel below


Olimme alueella kolme yötä hostellin privaattimajassa. Ensimmäisenä koko päivänä käytiin kävelyllä paikan lähellä. Yo. kuvassa ollaan lepotauolla ja Tarjan 'edessä' näkyy meidän lähihotelli. Alla oleva maisema näkyi toiselta geokätköltä, kun päivän lopuksi käytiin kiertämässä vuorista kauempana olevaa aluetta autolla.

We spent in the area three nights in private room of Sani Lodge Backpackers. On the first full day we walked near the hotel. Photo above shows our neighbor hotel from the highest point of the hike. The view below was from the second geocache that we found while driving on the area further away from the mountains.


A view from the 2nd geocache


Sani Pass on reitti, jota entisaikoina käytettiin tuomaan karjaa kauppapaikalle Etelä-Afrikan puolelle. Jyrkin nousu näkyy ao. kuvassa takanani - viimeisen kahdeksan kilometrin matkalla reitti nousee kilometrin ylöspäin ja siitä suuri osa tuossa loppuserpentiinissä. Olimme mukana kahden auton päiväretkellä, koska reittiä ei kannata yrittää ilman neliveto-jeeppiä.
Sani Pass is the route which was used formerly to bring cattle to mart in South Africa side. The steepest part is here behind me - during the last eight kilometers it goes one kilometer up. And most of it happens in that last serpentine road. We participated to a two car day excursion, as this route cannot be driven without a 4WD jeep.


Sani Pass visible behind me


Lesothon raja kulkee ylängön reunaa pitkin, eli serpentiinitie ja jyrkin nousu on Etelä Afrikan puolella ja vasta mäen päällä on Lesothon raja-asema.
The border line of Lesotho is on the top of uplands, so the serpentine road and highest rise are on RSA side and just on top of it is the Border Crossing to Lesotho. 


Welcome to Lesotho


Hauskin bongaus heti rajalla oli ympäriinsä kuljeskelevat Angoravuohet. Ne olivat kuin pirteitä älykkäitä koiria, jotka tutkivat tomerasti kaikkea.
The most cute finding were Angora goats that wondered around everywhere. They were like perky smart dogs, that explored everything.


Angora goat


Lesothon puolella ajettiin vielä n. kymmenen kilometriä eteenpäin ja käytiin 500 metriä korkeammalla, eli korkein kohta retkellä oli 3280 metrissä.

Kiinalaisten tekemä tie näytti hienolta, mutta ylempänä mäessä pintaa vaihdettiin takuutöinä, koska oli jäätyessään ollut kuin luistinrata. Paikalliset moittivat muutenkin suunnitelmia päällystää jyrkimmän rinteen kohta - on erittäin kallista ja tie on kuitenkin vähällä käytöllä.
On Lesotho side we continued about 10 km and visited on the highest point (3280m from sea level), which was about 500 m up from the border.

This Chinese made road looked nice here, but up the hill they were renewing it as warranty work as it had been like a skating rink during cold months. Locals criticized also the plan to put asphalt to serpentine road, as it would be very expensive while there's very little traffic on it. 


A road forward and up


Paluumatkalta huipulta vierailtiin ensin pienessä paimenen majassa ja isommassa (alla) kodissa, jossa kuultiin paikallisten elämästä ja maistettiin paikallista olutta ja padassa tehtyä leipää. Leipä oli ihan hyvää ja ostettiinkin sitä.
On our way back we first visited a little shepherd hut and then in a bigger home (below) where we heard of lives of locals. We got to taste local beer and pot bread, the latter was so good that we bought some of it.


Visiting a house in the village


Lopuksi vietettiin vähän aikaa Afrikan korkeimmalla olevassa pubissa, josta löytyi yksi geokätkö Lesothoonkin.
At the end we spent some time in the highest pub of Africa. There we got one geocache on Lesotho side too.


Africa's highest pub


Baarin nurkalta löytyi komeat näkymät Sani Pass serpentiinitien kohtaan ja kauempana näkyvään tien tasaisempaan osaan.
From the corner of the bar we found great views to Sani Pass serpentine road and to further continuing 'flatter' part of the road.


Sani pass + us


Alueelta poislähdön aamuna kävimme läheisellä hotellilla lounaalla ja sitä ennen pelaamassa kuusi reikää golfia (rankkasade oli huuhtonut sillan ja pääsyn kolmelle keskimmäiselle väylälle). Tuolta lähdettiin ajamaan kohti Johannesburgia.
On the last morning we visited the near-by hotel and played six holes of golf (heavy rain had broken the bridge so middle three holes we not reachable). After that we had lunch there and started driving towards Johannesburg.


Golf course scene


Lisää Sani Pass -päivien kuvia löytyy Flickristä Afrikka-albumista (linkki vie 2. sivulle, jossa alas päin selatessa norsujen jälkeen nämä päivät). Siellä on myös paikkakuvilla päivitetty versio reittikartasta.


More photos of our days in Sani Pass area are in Flickr's Africa album (the link goes to 2nd page, where these are found after elephants when you scroll down). There's also an updated route map version with thumb nail pics.


8.6.2017

Pandemic Reign of Cthulhu

Jouluna saadun Catan-pelin seuraksi ostettiin yhteistyöpeli Pandemic Reign of Cthulhu, jossa kaikki pelaajat ovat samalla puolella, miettivät yhdessä mitä tehdään ja mahdollisilla kilpailuhenkisillä on mukavampaa kun kaikki voittaa tai häviää. 😃

Pelissä pyritään sulkemaan neljä toisen ulottuvuuden porttia neljässä kylässä, samalla taistellen kultisteja ja Shoggoth-hirviöitä vastaan. Kullakin pelaajalla on omia erikoiskykyjään ja pelin myötä ilmaantuu lisäapua ominaisuuskorteilla. Pelin voi hävitä viidellä eri tavalla ja voittaa vain yhdellä. Eli haastavaa on!
We got a boardgame Catan for Christmas and now we bought our next game Pandemic Reign of Cthulhu. It's so called co-operative game in which all players are on the same side and either win or lose together. That's a good feature if there's someone taking games too seriously. 😀

The target of the game is to close four gates to another dimension in four villages while removing constantly appearing cultist and Shoggoth monsters. Each player has own special abilities and during the game, there appears some additional help. The game can be lost in five different ways, but win only one way.


Pandemic Reign of Cthulhu


Nimessäkin vihjataan, että idea perustuu Pandemic-peliin, jossa samoilla periaatteilla taistellaan eri puolilla maailmaa puhkeaviin tauteihin ja pelaajat ovat terveydenhuoltotiimin jäseniä. Tässä on samaan peli-ideaan otettu ympäristö Cthulhu-mytologian alueelta.

Tuo on tosiaan vaikea peli - itselläni on nyt takana kuusi erää ja kerran on peli voitettu (silloinkin oli muutama sääntö jäänyt huomaamatta, tosin myös itselle edullisia). Yleensä häviö tulee siitä, että näitä pienempiä pahiksi ilmaantuu laudalle nopeammin kuin niitä sääntöjen rajoissa ehtii poistaa.

Tällä kokemuksellakin voin jo suositella Pande-Cthulhua - tämä on ensimmäinen yhteistoimintapelini ja taktiikan pohtiminen porukalla (2-4 hlöä) on hauskaa.
As the name suggests, this is based on Pandemic game, in which players fight together against diseases that appear around the world. Players in it are all members of a medical team. In this game that idea was embedded to Cthulhu mythos.

This (as well are original - I've heard) is quite a difficult game. I've been on six rounds and won just once (and at that time we didn't notice few rules, although also beneficial ones). Usually, we've lost because baddies appear to board faster than we can clear them according to allowed moves.

Even with this quite short experience, I can recommend this game! This is the first co-operative game that I've played and it's really fun to plan tactics together (2-4 players).


4.6.2017

Makrotex-haaste: Oranssi

Valokuvauksen kanssa ei ole tullut vähään aikaan leikittyä, joten Pienilintu-blogin Makrotex-haaste oli sopiva kohta kokeilla Hong Kongista tilattuja loittopaloja. Ainoa kotoa löytynyt oranssi tavara oli joltain matkalta mukaan tullut simpukankuori (aika kauan luultavasti, koska ainakaan tällä vuosikymmenellä ei enää olla kannettu tällaisia kotiin 😊 ).
It's quite a long time since I last played with photography and now that Pienilintu blog had a orange as a subject in Makrotex-meme I got to test my latest equipment - extension tube. This is a part of an old shell that we've brought home from one of our trips. It's probably quite old, since we haven't carried stuff home in this decade.


A shell close by


Loittorengas sijoitetaan kameran ja linssin väliin ja sen vaikutuksesta linssin voi tarkentaa paljon lähemmäs kohdetta. Tämän avulla jopa tavallisella linssillä voi saada kuvia lähempää kohdetta. Ostin tämän eBaystä reilulla viidellä eurolla ja noista kolmesta palasta saa yhteensä seitsemän eri kombinaatiota.
Extension tube is added between the camera and the lens. It makes lens further away from sensor and move focus point closer, so even a normal lens can take more close up photos. This package was from eBay (6 USD) and it can be used with seven different distances by using them alone or on any combination.




1.6.2017

Takaisin Tahitille | Instagram Travel Thursday

Tällä hetkellä elämä potkii, joten ajattelin valita IGTT-meemiin mielenpiristykseksi jotain paratiisimaista. Näitä samoja kuvia tuli kyllä blogiin jo lokakuussakin, mutta koitan kertoa eri asioita kuin viimeksi.

Maisema alla on Ranskan Polynesian pääsaarelta Tahitilta. Usein turistit ovat pienemmillä saarilla, joista löytyy ne varsinaiset postikorttimaisemat, mutta kyllä tuollakin riitti jyrkkiä vuoria pilvien välissä ja upeita palmurantoja turkoosin meren rannalla. 
At the moment we have a bad situation in our life, so to compensate that I chose something inspiring paradise-like to this travel challenge. I noticed that the same photos had already been in blog, but I'll write something different this time.

The view below is from Tahiti, which is the main island of French Polynesia. Most tourists stay on smaller islands, which offer the most classic post card scenes, but also the main island had steep mountain views with clouds and beautiful palm beaches by turquoise sea.


Mountain scenery from the road Tahiti French Polynesia


Me valittiin viikon oleskelun paikaksi pääsaaren länsirannikolta Airbnb-kämppä ja se olikin yks makeimmista meidän majoituksista: (käytännössä) oma uima-allas suoraan olohuoneen edessä ja siitä näkymät 200+ metrin korkeudelta merelle auringonlaskun ja Moorea-saaren suuntaan.

Tahiti on kuin trooppinen Ranska - modernit tiet ja kaupat. Kauppojen valikoima oli Carrefouria ja muutenkin ranskalaista (jopa viinit).

Kävin tekemässä kaksi sukellusta ja varsinkin jälkimmäinen oli hieno, kun käytiin kahden uponneen laivan ja yhden lentokoneen luona.
We chose to stay our week on the west coast of the main island. Our Airbnb place there was one of the best accommodation we've had through that service: we had (in practice) a private pool in front of the living room, with a 200+ meter altitude sea view to sunset / Moorea direction.

Tahiti is like a tropical France - modern roads and shops etc. Carrefour and French wines and other products dominated the selections in shops.

I did a two tank dive and especially the latter one was cool as we visited two ship wrecks and a sunken airplane.  


Not our plane Tahiti French Polynesia scuba diving sukellus airplane wreck


Moorea on Tahitia lähimpänä oleva pienempi turistisaari ja tehtiin sinne päiväreissu lautalla. Harmittavasti aika loppui kesken, piti kiiruhtaa lautalle ja jäi käymättä se kiinnostavimman kuuloinen lahdelma saaren toiselta puolelta. Seuraavalla kerralla sitten! 😊
Moorea is the closest 'tourist island' to Tahiti and we did a day trip there by ferry. Views were great and it was a pity that we had to hurry back to ferry and couldn't visit a narrow bay behind the island. It's good to leave something for the next visit. 😊


Sofitel Moorea cottages Tahiti French Polynesia


Instagrammini löytyy täältä ja muita tähän asti julkaistuja kuvia tuolta Flickrin Tahiti-kansiosta.

Tämä blogikirjoitus on osa Instagram Travel Thursday -tempausta, jonka järjestäjinä toimivat Travellover, Muru Mou ja Skimbaco.



(jälkikirjoitus: ja tänään näkyi meidän maailmanympärilentoliput järjestäneen TravelNationin blogipostaus Tahitilta).
My instagram profile is here and the rest of so far published Tahiti photos are in its Flickr album.

This is for Instagram Travel Thursday -meme, which is arranged by Travellover, Muru Mou and Skimbaco.



(addendum: today our RTW-ticket provider TravelNation posted a blog article about Tahiti)