30.12.2017

Waitomo kiiltomatoluolat - Glowworm caves

Uuden Seelannin pohjoissaaren kierroksen viimeiseksi kohteeksi valikoitui Waitomon kiiltomatoluolat. Löydettiinpä vielä edukkaaksi yöpaikaksi lähimpänä luolia oleva klassinen vanhan ajan luksushotelli.
The last attraction in our NZ north island round trip was Waitomo Glowworm Caves. This old classical luxury hotel is closest to the caves and we got the accommodation at quite a good price.


Waitomo Caves Hotel


Julkaisin nyt oheisen pohjoissaaren reittikartankin. Yövyttiin punaisten pallukoiden kohdissa ja tämä Waitomo on länsirannikolla tuo toiseksi viimeinen paikka ennen lentokenttää.
I now published also a map of our north island route. Our accommodation places are marked with red circles and Waitomo is on the west coast that second but last place before the airport.


NZ North Island route


Alla hotellin ruokasali. Hotellista löytyi pieni kylpyläpuolikin, joka oli lähinnä iso poreallas. 
Here's the dining room of the hotel. There was also a small spa side, which was in practice a big Jacuzzi.


Hotel dining room


Huoneen parvekkeelta näkyikin jo pääluolan suuaukkorakennelma + parkkipaikka sen oikealla puolella. Käytiin katsomassa paikkaa iltakävelyllä.
The view from our room showed how close the main cave was. Parking place was on its right side. We checked out the place on our evening walk.


Our room balcony


Seuraavana aamuna ostettiin luoliin tuplapaketti, eli pääluola Waitomo kiiltomatoluola ja muutaman kilometrin päässä oleva Ruakuri luola.
On the next morning, we purchased a double ticket package to caves - first to Waitomo Glowworm Cave and the second to Ruakuri cave, which was located a few kilometres forward.


The first cave


Pääluolasta poistuminen tapahtui veneellä hitaasti kiiltomatojen alta lipuen. Hauska kokemus, josta ei kyllä saanut ottaa kuvia.
The exit of the main cave was by a boat. Floating slowly below glowworms was a nice experience, but unfortunately, no photos allowed.


Exit by boat


Tuon jälkeen ajettiin parin kilometrin päähän Ruakuri luolalle ja koska varattuun vuoroon oli reilu tunti aikaa, niin kierrettiin alueella ollut luontopolku tunneleineen.

Seuraavassa luolassa olikin lisää kiiltomatoja ja niitä sai kuvatakin. Eteläsaarella yhden leirintäalueen vieressä olisi ollut ilmainen kiiltomatopaikka (kartta), mutta oltiin koko päivä oltu sateessa ja märkiä+väsyneitä, joten jätettiin välistä se kävely pari sataa metriä lisää sateessa. Jälkikäteen ajateltuna vähän kaduttaa...
After the first cave we drove few kilometres to the Ruakuri cave and since we had about an hour to our booked time we did a hike around a nature park next to it (tunnels included).

The second cave had also glowworms and we were allowed to photograph them too. On the south island, we had an opportunity to visit a free glowworm place by walking ten minutes from the campsite. Unfortunately, we didn't go there as we had been in rain the whole day, and we were wet + tired. Now we regret it a bit...


Glowworms


Yhteiskuva luolissa - opas oli kokenut turistien kuvaaja ja piti samalla kännykästään lamppua kohti meitä.
Us in the caves - the guide was experienced tourist photographer and held his cell phone lamp towards us.


Ruakuri cave


Yhdestä raosta näkyi alempana olevassa joessa menevä porukka luolakelluntaretkellään.
A gap downwards showed a group floating on their cave rafting trip.


Another group doing cave rafting


Kalkkikivestä oli muodostunut mitä oudoimpia muodostelmia vuosimiljoonien kuluessa - esim nämä heltat olivat syntyneet veden valumisesta aina ulkoreunaa pitkin.
The formations created of limestone during millions of year were really peculiar. For example, these wattles were formed by water draining always on the outermost part.


Cool 'wattles' created in limestone


Luoliin pääsy oli alunperin mennyt Maorien hautapaikan läpi ja sen rauhaan jättämiseksi oli turisteille tehty uusi sisäänkäynti. Sinne laskeuduttiin parikymmentä metriä korkeaa keskeltä avointa spiraaliluiskaa pitkin. Alhaalla keskellä oli kalkkikivilohkare, johon oli laitettu tippumaan jo monen vuoden ajan säännöllisesti pisaroita, niin että se tippukiviä synnyttänyt efekti oli ovelasti näkyvillä.
The entrance to Ruakuri cave was redone for tourists as it originally went through a cave that was an old Maori grave. The new entrance was a really impressive about 20 meters high open spiral walkway. On the bottom was a limestone block to which water drops had been dropping for several years showing nicely in practice how the stalagmites etc. are formed.


Returning on spiral stairs


Loput kuvat Waitomo kiiltomatoluolalta ovat Uusi-Seelanti -albumin lopussa. Tervetuloa sinnekin!
The rest of the Waitomo Glowworm Caves day's photos are at the end of NZ album. Welcome there too!


25.12.2017

Tallinna

Itsenäisyyspäivänä ihailtiin Suomi 100-juhlan kunniaksi valaistuja rakennuksia ja lisäksi ilotulitusta Tähtitornin mäeltä. Tuomiokirkko houkutteli ihmisiä näköalallaan portaiden yläpäähän.
On the 100th anniversary of Finland's independence we wandered around downtown Helsinki and admired blue&white buildings and celebration fireworks. The Helsinki cathedral stairs were a popular place to check out the view.


Helsinki Cathedral


Tallinnaan meno lähti kätevästi torstai-iltana ja perjantaina oltiin aamusta virkkuina satamassa. Koko bussilasti vietiin ensin aamupalalle ja sen jälkeen jätettiin laukut hotellille säilytykseen.

Pääosa porukkaa lähti bussilla shoppailemaan, mutta meillä valikoitui kohteeksi Viru-hotellin KGB-museo. Sinne suositellaan varattavaksi paikat etukäteen ja osa päivän lähdöistä olikin jo täynnä. S-kortilla saa muuten alennusta!
The ferry to Tallinn left Helsinki on Thursday evening and we slept in the ship waking up bright and shiny in the harbor. The bus drove us first to breakfast and then took us to hotel, where we left luggage.

Most of the group went shopping by bus, but we chose to visit KGB museum in hotel Viru. It's quite popular, hence you better book tickets in advance.


KGB museum tour


Museo koostui kahdesta huoneesta ja käytäville sijoitetuista tauluista + oppaan hauskat tarinat. Samaan hintaan sai myös komeat näkymät rakennuksen ylimmästä kerroksesta.

Ao. huoneessa oli varsinainen kuuntelukeskus ja tämän sanottiin olevan suunnilleen siinä kunnossa kuin se oli löytynyt KGB:n kadottua paikalta. Täällä kuunneltiin lähetyksiä Suomesta ja toisessa kerroksessa oli ollut oma huoneensa hotellin mikrofonien kuunteluun.
The museum consisted of two rooms and info boards + photos on the corridor walls. Funny stories by the guide and great top floor views over the city were also included.

The room below was the radio listening centre, where they listened the broadcasts from Finland. The listening room for microphones of hotel rooms had been on the second floor. This room was about in the condition that it was left when the KGB disappeared.


KGB listening room


Museon jälkeen käveleskeltiin pitkin vanhan kaupungin katuja ja kurkattiin joulutori:
Next we walked a bit in Old town and checked out the Christmas market:


Christmas market


Vanhan kaupungin reunalta nousi portaat Patkuli vaateplatvorm näköalapaikalle. Sieltä näki hienosti vanhan kaupungin torneja ja merta.
Behind the old town were the stairs to Patkuli vaateplatvorm viewing point. It offered a beautiful view over old town towers and the sea.


Patkuli vaateplatvorm


Lauantaina käytiin aluksi katsomassa katedraali Toompean lähinurkalla ja käveltiin Viru keskukseen, josta lähti bussilinja (34A, 2€/nenä) suoraan Tallinnan TV-tornille n 10 kilometrin päähän.
On Saturday we first visited the Cathedral in Toompea and then walked to Viru centre. From there we took a bus (34A, 2€pp) to Tallin TV-tower, which is about 10km drive from downtown.


Teletorn


TV-tornista onkin hienot näkymät. Tässä kohti Tallinnan keskustaa, joka on linnuntietä viiden kilometrin päässä.
The TV tower (Teletorn) was another place with great views. Here's the downtown of Tallinn, which is about five kilometers (3,1 miles) from the tower.


Downtown


Ja vielä lisää zoomia kohti keskustaa:
And a view zoomed to downtown:


Downtown zoomed


Ennen lauantaista laivan lähtöä ehdittiin kurkata vielä sataman perinteinen krääsätaivas Sadamarket. Tälläkään kertaa ei tullut mitään ostettua, mutta hauska se oli kurkata.
On Saturday the ferry departed around 6pm, so we had time to quickly walk through the classic scrap market (Sadamarket) on the harbor. It was fun to walk but again we didn't buy anything.


Sademarket


Kaikki reissun kuvat löytyvät täältä albumistaan. Tervetuloa sinnekin!
All the photos of this trip are here in the Tallinn album.