29.3.2017

Porottavaa - Reindeering


Talvilomaviikko Ylläksellä etenee tutulla rauhallisella tahdilla. Päiväohjelmaan kuuluu puuro, rauhassa hiihtämään meno ja sen jälkeen sauna, syöminen ja illanistuminen. Kuulostaa tutulta selitykseltä aikaisemmiltakin reissuilta. 😊

Kuvissa näkymä ladun varresta, pitkällä putkella zoomaus rinteeseen ja videona tämän päivän yllätys Luosujärven ladulla.
Our winter vacation in Lapland goes again with familiar day program: oatmeal, crosscountry skiing, lunch, sauna and spending evening inside. 😊

Pictures show a view in skiing track, zooming to downhill skiing area and a video of a surprise meeting today on our trip to lake Luosu.


Snowy creek


Ylläs from far away




26.3.2017

Oniipa


Tarjan koti kolmen vuoden ajan Namibian pohjoisosassa Ambomaalla 90-luvulla oli Etelä-Afrikan lisäksi toinen Afrikan kierroksen pääkohteista. Moni asia oli pysynyt samana, mutta toisaalta paikka oli nykyaikaistunut paljon. Aikoinaan Tarja työkavereineen olivat tehneet jätskinhakuretkiä 200+ km päähän, nyt kaupungista löytyi omat ostoskeskuksensa.

Yöpaikkana meillä oli yksi Namibian vanhimpia vielä käytössä olevia rakennuksia, eli 1897 rakennettu lähetysasema Oniipassa. 90-luvulla se oli ollut vetäjän asuntona ja vierastalona, nyt pelkästään edullisena vierastalona. (Lähetä spostia, jos haluat yhteystiedon vuokraajalle)
Tarja's home for three years in the 90s in Namibia was the other main target of our Africa trip besides South Africa. Many things had remained the same, but on the other hand the town was now much more modern. In those days Tarja and her work mate had done 200+ km ice cream shopping trips to, now there was a nice shopping centre in the town.

We stayed in one of the oldest still used buildings in Namibia. A mission station built in 1897 was in the 90s the home of mission superior and a guesthouse. Now it's just an inexpensive guesthouse for anyone who asked to rent it.


Living room


The house library


Meillä oli käytössämme koko 10 huoneinen talo, eli viitisen makuuhuonetta, keittiö, työhuone, kirjasto, ruokatila, olohuone, sauna ja iso palju.
We had just for ourselves the whole 10 room house: about five bedrooms, kitchen, working room, library, dining room, living room, sauna and an indoor pool.


Backyard


Maanantaina kävimme vierailulla tien toisella puolella Elcin centressä Tarjan vanhalla työpaikalla ja paikan nykyinen pomo esitteli meille paikkaa. Sieltä löytyi vielä kaksi heidän silloin palkkaamaansa henkilöä ja kolmannellekin soitettiin. Samalla kurkattiin 100 metriä kauempana olevaa Tarjan entistä asuintaloa.
On Monday we visited Elcin centre on the other side of the road. It was Tarja's old work place and current superior gave us a round tour of the place. There were still two workers who they hired at those days and a third one got a call from us. We also peeked from outside the house where she stayed.


Visiting Elcin boss


Jairus oli toinen vielä paikalla oleva 90-luvulla palkattu.
The other worker still there who was hired in the 90s was Jairus. 


Jairus and Tarja


Kävimme alueella sairaalan museossa ja naapurikylässsä olevassa lähetystyömuseossa. Käytiin myös hiukan kiusalla paikallisessa pankissa kysymässä 23 vuotta käyttämättömänä olevalle pankkitilille jääneitä rahoja. 😀 Sinne jäivät.

Alueen ravintolan ja majatalon hoitajalta ostettiin pyykkäystä ja vielä lisäksi itselle & tuliaisiksi tekemiään pannunalustoja.
We also visited the hospital museum of the area and the Mission museum in other village. A teasing visit was made to a bank for money in a bank account that had not been used in 23 years. 😀 We didn't get those.

Here's the care taker of area restaurant and guest house, who took care of our laundry. We also bought her handicraft to bring back to Finland.


Shopping moment


90-lukuun verrattuna turvallisuustilanne oli muuttunut, ennen asunnot saivat olla rauhassa. Lähetysaseman alueelle oli pari vuotta sitten hankittu yöllinen vartiointi, nyttemmin se oli vaihtunut 24/7 vartiointiin ja naapuritalon suomalainen kertoi heilläkin käydyn jonain yönä. Lähtiessä otettiin kuvia porukasta ja vartijakin halusi itsestään kuvan, vaikkei edes ymmärtänyt englantiani, kun yritin kysellä haluaako tiedoston. 😊
Compared to the 90s the safety situation had changed as earlier there were no burglaries. The Mission station was a few years ago guarded at nights, nowadays it had 24/7 armed guard. A Finnish couple in the neighbouring house told that somebody was in the night even in their house. When we left I took photos of caretakers and even though the guard didn't understand me asking in English about getting the photos, she wanted her picture to be taken. 😊


Our guard


Afrikan reissun albumiin tuli 22 kuvaa lisää Oniipasta. Tervetuloa sinnekin!
There's now 22 new Oniipa photos in the album of our Africa trip. Welcome there too!



25.3.2017

Ylläsjärvi



Talviloma alkoi, oltiinkin jo sen tarpeessa. Varovaisena alkuna 17,4km rinki.

First day in Lapland was a great success! 



via Instagram http://ift.tt/2n2PI1q automagically by IFTTT.com

12.3.2017

Hobbiton

Viime vuonna otin kuvien lisäksi aina muistaessani videopätkiä hienoissa kohteissa. Niitten koostaminen ei ole edennyt kovin nopeasti, mutta nyt on valmiina toinen (eka oli Viktorian putouksilta).

Uuden Seelannin pohjoissaaren kierros aloitettiin viettämällä kolme päivää Aucklandissa ja sen jälkeen kierrettiin henkilöautolla rinki. Sääennusteiden mukaan eka ajopäivä oli vielä kaunis, joten varattiin liput heti sille päivälle Hobbitoniin ja ajettiin sinne melkein suoraa (kierrettiin hitaampaa, mutta komeampaa rantatietä).
Last year I started to take in addition to photos also short video clips of places that we visit. Getting those ready hasn't forwarded very fast but now I got the second one published (the first one was about Victoria falls).

We started the North Island round trip in New Zealand by staying three days in Auckland. After that we rented a car and because the weather forecast told that after our first driving day would be more wet, we booked tickets to Hobbiton for the first day. Our route there wasn't the shortest but we drove a smaller road by the sea for some sight seeing.





Paikassa käy nykyään vuodessa yli puoli miljoonaa turistia, eli per päivä n 1500 - silti vierailu meni suhteellisen sujuvasti. Perille olisi ollut kuljetus läheisestä Matamatan kaupungista, mutta aikaa säästääksemme ajettiin itse vierailijakeskukseen, jossa vaihdettiin nettivoucheri varsinaiseen lippuun.

Busseja lähti leffakylään yleensä 30min välein - välillä jopa vartin välein. Silti alue ei ollut kovin tukkoinen, vaan oppaat odottivat rauhassa kaikki selfiet ja auttoivat niiden ottamisessa. Kylä kierrettiin omaa reittiään pitkin ja eri paikoissa opas selitti sen kohdan taustoja + näkyvyyttä leffassa. Paljon kiinnostavia detaljeja kuultiin.
There's nowadays over half a million visitors per year, which means about 1500 per day - but still the visit was surprisingly smooth. There's a bus transport available from nearby Matamata town, but we saved time and drove to visitor centre, where we changed the internet voucher to actual tickets.

Busses leave to actual site usually once every 30 minutes, at busy times even every 15 minutes. Even though the amount of people it didn't feel crowded, but guides waited calmly that everybody got their selfies and they even helped taking photos. There was a fixed route to walk and every now and then guide stopped and explained background information about the place and it's visibility in the movies. Interesting!


Arriving to The Green Dragon

Uudesta Seelannista riittää vielä aiheita moneen blogikirjoitukseen ja kuvia on paljon odottamassa käsittelyä. Paikasta oli jo yksi merkintä blogissa heti marraskuussa. Heitin Flickriin videon ja kolme tuossa ollutta kuvaa, eli tähän astiset löytyvät täältä.
There's a lot of stories and pics waiting from our weeks in New Zealand, even a previous short one of Hobbiton.  I uploaded that video and three pics of it to Flickr, so the ones published so far are here.


10.3.2017

Digitaalinen aurinkokello

Tähdet ja Avaruus lehdestä kuulin hauskasta ideasta: digitaalisesta aurinkokellosta. Tuohon tarvitsee vain 3D-printterin ja 20 tunnin printtaamisen jälkeen lehden toimittaja oli saanut aikaiseksi osat.

Malli ja ohjeet löytyvät Thingversen sivulta. Mitä kaikkea ihmiskunta vielä keksiikään, jos saa vapaasti elää ilman olemassaolotaistelua. 😃👍
I recently read in a magazine about a great idea: digital sundial. All it takes is a 3D-printer and 20 hours for doing extremely many holes to an object.

Model can be found in Thingverse. It's amazing what all things people invent. Let's hope all goes well and mankind can freely invent new things. 😃👍






23.2.2017

Vuuno tuli taloon




Topfieldin HD-boksin 5,5v alkaa olla ohi, seuraaja VU+ Uno 4K on viritelty lähes valmiiksi - yhteydet langattomina, automaattitalletukset, Harmony käynnistää kerralla telkkarin, vahvistimen ja boksin jne.

Kone on Linux-pohjainen, joten lisähauskuutena on saanut käyttää normaalia (MacOS:n pohjalla unix) enemmän unix-komentoja.
Our old TV-recorder (Topfield) lasted 5,5y and now the new system VU+ Uno 4K starts to be ready. I have now wireless connection to device, automated recordings, Harmony remote starts with one button Vuuno, TV and amplifier.

This is based on Linux, so as additional fun I've had opportunity to use more unix than normally (MacOS is also based on unix, so it's been here all the time).


via Instagram http://ift.tt/2ltDK3v automagically by IFTTT.com

18.2.2017

Pääsiäissaari / Easter Island

Pääsiäissaarelle pääseminen on hiukan hankalaa, koska ainoa sinne lentävä yhtiö on Lan Airlines ja itse etsien löytyy lähinnä menopaluuta Santiagosta, jolloin itään yrittäessä tulisi 12h ylimääräistä istumista. Meille liput varannut Lontoon firma yhdisti maailmanympärilentoa ja erillisiä lentoja, joten oli mahdollista lentää koko ajan oikeaan suuntaan.

Kentällä voi heti jonottaa luonnonpuistolipun, joka on voimassa neljä päivää leimauksesta ja käy kätevästi saaren kaikkiin paikkoihin.

Ilmeisesti kaikilla hotelleilla on nouto kentältä. Nolosti meille ei vain ollut tullut tietoa asiasta, enkä huomannut nimikylttiä ja siepattiin taksi (5€). Vasta hotellilla kuultiin, että olivat odotelleet meitä kentällä.
Flying to Easter Island is a bit difficult because only Lan Airlines flies there. Mostly we found just return tickets from Santiago, which would had been really inconvenient (12hrs flying in vain) as we wanted to continue to west. A company in London booked our RTW-tickets and they found a way to combine normal tickets and a RTW-ticket.

At the Easter Island airport it's possible to buy Nature Park tickets. They are valid for four days from the first stamp and give you access to all sites on the island.

We learned that probably all the hotels have an airport pick-up service. We just didn't know about it, I missed our name sign and we took a taxi. At the hotel we heard that they had been waiting for us...

Heads up

Kaikki majapaikat saarella ovat ainoassa kylässä (Hanga Roa) ja lähes kaikki patsaat ovat kauempana, joten vaihtoehtoina on ostaa retki tai vuokrata itse kulkuväline (pyörä, auto, skootteri). Retket kustantavat kukin 30-74€/nenä ja kestävät kai n. 3-6 tuntia.

Me mentiin mieluummin omaan tahtiin, joten vuokrattiin auto. Sellainen olisi ollut jo majapaikassakin, mutta jo aiemmin tulleet olivat varanneet sen, joten ekana päivänä käveltiin pääkatua ja käytiin kyselemässä hintatasoa. Otettiin auto kolmannesta paikasta, joka oli vähän siistimmän näköinen.

Erityistä tuolla on se, että minkäänlaista vakuutusta ei ole autoihin saatavilla, vaan kaikki liikkuvat omalla vastuullaan. Liikennettä oli vähän ja tiet suhteellisen ok-kunnossa, joten ei tuosta ongelmaa tullut. Ao. reittikartta meidän ajamisista löytyy zoomattavana täältä.
All accommodation is located in the only village (Hanga Roa) and most statues are further away, so options are to book trips or rent a vehicle (bike, car or scooter). Trips are about 32-80 USD / person and last maybe 3-6 hrs.

We preferred to see places on our own pace, so we rented a car. Our hotel had one, but a previous guest had already booked it, hence on the first day we walked the main street and asked prices. We chose the third place, which wasn't as small as some and a bit cleaner.

Previously a bit worrying thing was that it's not possible to get any insurance for vehicles on Easter Island, but everybody's on their own. But traffic is light, roads relatively OK, so that wasn't an actual problem.

Zoomable map on the routes we drove can be found here.

Our route in Easter Island

Veden altakin olisi löytynyt yksi pääpatsas sukellettavaksi, mutta mennessäni sovittuun aikaan firmaan, kuulin että sukellukset oli peruttu ainakin muutamaksi päiväksi. Keväällä tuulen suunnan kääntyessä 'väärään' vedet muuttuvat lähes läpinäkymättömiksi. 😕

Hautausmaan takana on suosittu paikka illanistuntoon auringonlaskua odotellessa:
There would had been one statue even in the sea, but when I went to dive shop at agreed time, I heard that they had to cancel all dives for couple of days. In the spring water visibility may decrease to almost zero when the wind turns to wrong direction. Bad luck. 😕

Behind the cemetery the area with few statues is a popular place for watching the sunset:

Enjoying sunset

Meillä Pääsiäissaari oli odotuksissa kuiva paikka patsaineen, mutta trooppisuus yllätti: ja niinpäs se tosiaan onkin lähes samoilla leveysasteilla kuin Tahiti.

Pikatuttavuuskin tuli saarelta: meidän vieressä tulolennolla istui amerikkalainen koripalloilija, jonka kanssa juteltiin kaikenlaista. Tuli vastaan vielä raunioillakin ja poseerasi meidänkin kanssa.
We had expected Easter Island to be a dry place with classic statues, but it was surprisingly tropical. Checking the map confirmed that it's almost at the same latitude as for example Tahiti.

A nice coincidence was to meet at the ruins the same basketball player from USA that sat next to us during the flight from Santiago. We even got a fan photo, even though we don't know his name. 😀

Us by the statues

Pääsiäissaari oli hieno paikka kiinnostavalla historialla ladattuna. Hintatasoa ei oltu nosteltu liian korkealle turistien hyödyntämiseksi. Meininki oli mukavan rentoa ja rauhallista. Kannattaa käydä, jos tilaisuus tulee. 👍

Kaikki tulossa olevat Pääsiäissaari-kuvat on nyt Chile-albumissa.
All in all the Easter Island is worth the visit if you have the possibility: price level didn't feel like too touristy, atmosphere was nicely relaxed and peaceful.

All the Easter Island photos to be published are now in Chile album.


Coming to beach, statues in the middle

12.2.2017

Machu Picchu ja muukin Peru

Perun käynnistämme löytyy muutama lyhyt pätkä tuolta aiemmista merkinnöistä (valitse avainsanoista 'Peru'), joten nyt kun viimeistelin kaikki kuvat, niin tässä viimeistelyä + alempana kaverille tehty tarkempi selitys tuonne matkustamisen käytännöistä.

Aloitimme Perun Limasta, jossa vietimme kaksi kokonaista päivää - ensimmäisen hotellin lähistöllä Mirafloresin alueella katsoen pyramidin ja rannan. Toinen Lima-päivä vietettiin kierrellen vanhassa keskustassa, jonne pääsi metrobussilla (= metron tapaiseksi rakennettu bussilinja; omat kaistat ja asemat).

Tämän jälkeen meni yksi päivä siirtymiseen Machu Picchulle: lento aamukuudelta, matkalaukut Cuscon hotellille, pikkubussilla Ollantaytamboon, josta junalla Machu Picchu kylään.

Macchu Picchulla vietettiin kaksi täyttä päivää, eka yleiskiertelynä ja tokana ensin 600m nousu viereisistä vuorinousuista korkeammalle ja loppupäivänä ekalta päivältä jääneiden paikkojen tutkimista.

Seuraava päivä meni taas siirtymiseen - junalla Ollantaytamboon, sieltä pikkubussilla Cuscoon, hotelliin asettautuminen ja loppupäivälle kiertelyä kaupungissa. Sitten oli vuorossa kokonainen päivä Cuscossa, minkä jälkeen seuraavana päivänä oli vielä lähes koko päivä Cuscoa, koska lento kohti Rio de Janeiroa lähti vasta klo 17 jälkeen.
There are couple of previous blog articles of Peru, which you can find by selecting it from tag cloud on the right side. I now published the rest of pics to Flickr and here's some last notes about that trip. There's also a longer explanation only in Finnish of details i.e. where to book tickets etc.

Our Peru part started in Lima, where we spent two whole days. The first one near our hotel in Miraflores area; pyramid and mall on the shore. The second day we wandered around old town, where we got by metro-bus. A clever cost saving solution: busses that have separate lanes and own stations.

The third day was spent in moving to Machu Picchu: flight to Cusco, luggage to hotel, minibus to Ollantaytambo, train to MP.

We spent two days in Machu Picchu. 1st was general wandering around the ruins, 2nd we started by climbing stairs 600m up to 'Montana' (Mountain) and the rest of the day we looked ruins for places that we had missed earlier.

Next day was again travelling, first a train ride to Ollantaytambo and from there a minibus to Cusco. We spent there that day's last 5hrs, the whole next day and 6hrs on the third day. After that we moved to airport as the flight to Rio de Janeiro departed after 17:00.


Riding statue lima peru horse

Tuohon yo. ratsastajapatsaaseen liittyi muuten hauska pikkutieto. Patsas oli tilattu Euroopasta ja kun määrittelyssä oli kerrottu, että edessä olevan suojelijattaren pään päällä on liekkejä, niin oli sattunut pieni lipsu. Espanjan sanat liekki ja laama ovat samat ja taiteilija ei ruvennut kysymään varmistusta. 😂
There's a fun anecdote related to the statue above. They ordered it from Europe and definition told that female guardian has flames above her head. Well, in Spanish the word is same for both flame and for llama. The artist didn't ask for confirmation. 😂

Llama on head mistake



Perun osioon käytetyt päivät olivat meille sopivia - kaksi päivää Limassa, Machu Picchulla ja Cuscossa olivat riittävät perusnähtävyyksien katseluun rauhassa. Kiinnostavia paikkoja olisi ollut Cuscon ulkopuolella, Ollantaytambossa ja esim Titicaca-järvellä, mutta kaikkea ei voi nähdä, joten ollaan tyytyväisiä tuohonkin reissun osaan.

Perun kuvat oikeassa järjestyksessä löytyvät omasta kansiostaan Flickrissä.
We found our Peru timing quite optimal - two days in Lima, Machu Picchu and Cusco were just enough to see basic sights of each place in our own pace. There would had been other interesting places further away from Cusco, in Ollantaytambo and in lake Titicaca, but you can't see everything so we were happy with our solution.

Peru photos in the right order are now in its own album in Flickr


Top of Machu Picchu Montana


(This text is only in Finnish - ask me in the comments if you want to know something. Some kind of translation can be found here)

Lyhyen version kirjoitin jo aiemmin tänne, mutta tarkemmin kerrottuna meidän Machu Picchu järjestelyt hoituivat seuraavasti:

Liput vuorelle otettiin jo etukäteen netistä online-kaupasta. Oltiin raunioilla 2 kokopäivää, että parannettiin todennäköisyyttä hyvälle säälle. Paikan vieressä alueen vastakkaisissa on kaksi nousua näköalavuorelle, joihin molempiin on päivärajoitus päästettäville ihmisille - niitä saa kai ostettua kylästäkin, mutta lippuja ostettaessa oli kätevä maksaa se samalla. Montana-pääsy ostettiin molemmille päiville, niin oli mahdollisuus valita nousuajan tuntemusten (mahd vuoristotauti) ja sään mukaan. Lisälippu ei ollut kuin muutaman euron per nenä, joten siinä ei paljoa menettänyt.

Junaan on periaatteessa muutama vaihtoehto: joko Peru Rail tai Inca Rail. Lähtöpaikkana junille on joko Cuscon lähellä oleva Poroy tai Ollantaytambo, johon menee koko ajan Cuscosta pikkubusseja. Meidänkin aikana Poroyn paluuvuoro oli väliaikaisesti poikki, joten se taitaa olla riskaabelimpi vaihtoehto. Juniakin oli erilaisia, eli tavallinen perusmenijä, Vistadome näköalaikkunoilla ja kallein luksusjuna. Inca oli yhtiöistä hiukan edukkaampi, mutta paikat ehti mennä muita asioita selvitellessä ja sen jälkeen vain Peru Raililta löytyi meidän aikatauluun sopivat vuorot.

Varsinaiset junaliput saa lunastettua nettikaupan varausnumerolla esim Liman lentokentällä, mutta ainakin Peru Raililla on toimisto myös Mirafloresin rannan ostoskeskuksessa, josta me käytiin ne hakemassa muutenkin alueella pyöriessä.

Junaan saa ottaa vain käsimatkatavarat (tosin käytännössä siellä oli isojakin laukkuja ihmisillä ja vaunuissa täynnä oleva laukkuhylly) - liikkuminen on kuitenkin kätevää kevyesti, joten mentiin käsimatkatavaroilla. Ollantaytambon juna-asemalla olisi (muistaakseni ilmainen) matkatavarasäilytys, mutta sovittiin Machu Picchun jälkeen kohteena olevan Cuscon hotellin kanssa nouto lentokentältä ja käytiin siihen aulaan jättämässä laukut, jotka menivät kuitattuna heidän säilytyshuoneeseensa. Cuscossa oltiin hotellissa Taypikala, joka oli hyvällä paikalla keskustassa ja hotels.comin kautta ajoissa varaten saatiin edukkaasti.

Käveltiin hotellilta 800m paikallisbussien lähtöpaikalle. Siellä on monta kilpailevaa omaan suuntaansa kiskovaa tarjoajaa ja kaikki ovat ’virallisia’ busseja; hiukan huolestutti että mihinköhän jouduttiin, mutta kun mukaan tuli muitakin niin helpotti. Matka maksoi aika vakiona 20 rahaa kahdelta, kesti kaksi tuntia ja vei n 100m päähän asemasta.

Hyvänä puolena heti lennon jälkeen Machu Picchu -kylään siirtymisessä oli, että ei tarvinnut heti tottua korkeaan 3,3km Cuscoon, vaan oltiin ensin pari päivää lähes kilometria alempana. Lesothossa 3+ km korkeudessa huomattiin jo vähän ohuen ilman vaikutuksia ja haluttiin ottaa varman päälle. Limasta oli apteekista ostetut korkeustautipillerit mukana varalla ja niitä meni yksi, mutta muuten ei tullut ongelmia.

Juna-asemalla oli hiukan yleistä tasoa hinnakkaampi, mutta eurooppahinnoissa edukas ravintola, jossa oli mukava ottaa lounas ennen junan tuloa. Vistadomessa kyllä tarjotaan hiukan syötävää, mutta ei kovin isosti. Vistadomen lippujen yhteydessä saa nettikaupasta ostettua voucherin Machu Picchun viereisen luksushotellin buffet-lounaalle. Maksaa hiukan, mutta oli laadukas tarjoilu ja mukava vaihtelu normaalille sämpylälounaalle, joten oltiin tyytyväisiä, mutta ei sentään niin paljoa, että oltaisiin sinne vielä toisenakin päivänä menty (40 USD/nenä).

Perillä Machu Picchu villagessa käytiin tuloiltana ensin lunastamassa puistoliput Machu Picchu -puiston toimistosta rautatieasemalta katsoen joen toiselta puolelta (bussilippukojun kohdassa vähän pois päin joesta). Se ja turisti-info menevät kiinni suht aikaisin, joten kannattaa mennä heti.

Seuraavaksi ostettiin joen varresta bussikojusta bussiliput seuraavalle päivälle. Hiukan olisi säästänyt ottamalla vain meno, mutta aikamoinen matka on alamäkeen palaaminenkin ja kävelyä tulee kuitenkin hyvin. Bussiin on toistasataa metriä jonoa aamulla jo ennen kello kuutta, mutta me nukuttiin suosista pidemmälle ja mentiin vasta klo 8 tienoissa jonoon. Sateella se oli tosi lyhyt, mutta muutenkin eteni noin puolessa tunnissa, koska busseja kulkee koko ajan.

Ei saatu selville onko auringon noustessa jotain hienoa raunioilla, mutta molempina päivinä ainakin ilma selkeni iltapäiväksi, joten pitkän päivän siinäkin sai portaita talsia. Osa poluista alueella on yksisuuntaisia ja suunta on merkattu vaihtelevan tasoisesti, joten kannattaa katsoa miten kiertää. Alueelta saa poistua kahdesti, joten mahd tavaroiden talletukset ja lounasbuffetit kannattaa miettiä.

Bussiliput saisi kai ostettua nekin netistä, mutta jostain syystä jätettiin se tekemättä.

Meillä oli lisälipuista ostettuna pääsy Machu Picchu Montanaan - se nousu toinen on lyhyempi ja matalampi, mutta kuulemma aikamoisen jyrkkä ja huima. Nousujen portit menevät kiinni tietyllä kellon lyömällä ja siitä pidetään tarkasti kiinni, joten kannattaa lukea lappu ja olla ajoissa paikalla. Lisäksi Montanassa menee myös huippu kiinni jo klo 12 (tai silloin vartija alkaa hätistellä porukoita), eli menomatkalla ei kannata liikaa fiilistellä.

--

Kattava ja tuore selitys Machu Picchun matkan käytännöistä löytyy myös Kiitoradalla-blogista. 👍

Sorry Pekka K, tuli vähän paljon tekstiä. 😄

8.2.2017

Fidzi - viikko 2

Toisen Fidzi-viikon vietimme Yasawa-saarijonon perällä Blue Lagoon hotellissa. Saarijonon viimeisessä saaressa olisi lentokenttä, mutta liput suht kalliit - lisäksi veneellä näki mukavasti komeita trooppisia saaria.

Laiva tekee aina yhden menopaluun per päivä ja osa matkustajista oli paikallisia, jotka menevät kotiinsa (tai esim yksi joka vain kävi huvin vuoksi menopaluuna). Loput turisteja; suurin osa nuoria jotka harrastavat saarihyppelyä hostellista toiseen ja viettävät muutaman päivän kussakin paikassa.
We spent the second Fiji week on second but last island on Yasawa islands, in Blue Lagoon hotel. The last island had airport but tickets are quite expensive and on the boat we could see tropical islands scenery.

Yasawa Flyer makes always one return trip per each day. Passengers are either locals going home (or for example one lady did a day cruise just for fun) or tourists. Most of the latter are youngsters who are doing island hopping - i.e. spending few days in some island's hostels and then moving to a new one.


The route

Perillä kuultiin, että meille oli osunut upgrade parempaan huoneeseen - kuulemma jonkin putkivahingon takia. Ei valitettu - iso huone, mukava terassi oleskella varjossa ja hauska katoton suihkuosio vessan vieressä.

Hotellissa oli mökkejä 21 kpl, tämä niistä keskikokoa. Lisäksi oma hostel-osio, jossa parin ja useamman ihmisen nukkumatiloja. Paikassa yöpyville oli pakollinen 50€/nenä/vrk ruokamaksu, jolla sai aamiaisen, lounaan ja illallisen (ruokajuomat erikseen).

Ruoan hinta ei ollut kyllä yhtään paha, koska se oli tosi hyvää ja ruokalista vaihteli mukavasti.
Luckily we got a room upgrade, for there had been some kind of water leakage on cottage that was meant for us. Naturally we didn't complain - a big nice room, with good terrace in shadow and a fun roofless shower.

Blue Lagoon contains of 21 cottages, of which ours was about middle size. They also have a hostel part, where there are twin and multi bedrooms. For visitors there's a mandatory daily meal plan which costs 50€/day/person (drinks not included).

That meal plan is really worth it - Blue Lagoon has an excellent kitchen. Food is so good. It's great! 😊   


Our room from outside

Tämä hotelli oli vielä enemmän lomaa, wifi toimi suht hyvin (Navitissa oli vain 1h/pv ilmaiseksi) ja ranta oli vielä parempi snorklaamiseen. Iltaisin oli erilaisia esityksiä - valakia rannalla ja saaren toisen puolen kyläläisten esitys (ao kuva). Minkä jälkeen olikin Fidziläisen ruuan (rosvopaistityyliä) buffetti.
This hotel was even more for relaxation, wifi worked quite well (in Naviti there was just 1hr/day for free) and the beach was better for snorkelling. In the evenings there were different shows - a bonfire on the beach and a music show (pic below) of villagers on the other side of the island. After which there was a Fiji buffet for dinner.


Show of local villagers

Shark!


Blue Lagoon hotellilla oli oma sukellusfirma, johon tuli asiakkaita myös muista lähistön hotelleista. Sain privaattisukelluksenkin, kun samaan tulossa ollut toinen asiakas perui. Edellisyönä satoi kovaa ja olin itsekin epäilevä näkyvyyden suhteen, mutta eihän sade tietenkään sekoita vettä 20+ metrin syvyydessä keskellä merta. Eli kirkasta oli.

Käytiin kahdessa paikassa, ensin haita katsomassa. Syöttävät niitä tietyssä paikassa ma, ke ja pe. Sitten turistit viedään paikalle ti, to ja la, kun hait vielä kiertelevät alueella ruokaa etsiskellen. Toinen paikka oli ihmemaa, koska isojen sienien muotoisten korallien välissä sukeltaminen oli vähän kuin Liisa Ihmemaasta paikasta. Tuon jälkeen sukellusopas joutui ottamaan lisähappea, koska kävi liian pian vapaasukeltaen 10 metrissä ja rupesi sukeltajantauti iskemään. 

Kaikki julkaistavat Fidzin kuvat löytyvät nyt Fidzi-albumista Flickrissä. Lightroomin tietokannassa on vielä 1700 muuta kuvaa saarilta, mutta jotain pitää vain karsia.
Blue Lagoon hotel has it's own diving shop, which got customers also from other nearby hotels. So when the other guy cancelled his dive, I got a private trip. The previous night had heavy rain and also I was worried about the visibility, but I should have realized that it doesn't ruin visibility in 20+ meters depth in the middle of the sea. So it was clear.

It was a two-tank dive; the first one was on shark site where they feed sharks on every Mon, Wed and Fri. Then the tourists are brought there on Tue, Thu and Sat when the sharks are still wandering around looking for food. The other site was Wonderland, which had huge mushroom shape corals and swimming between them was a bit like Alice in Wonderland. After that second dive my guide needed some additional oxygen as he did a free dive to 10m too soon after the first dive and got some decompression sickness symptoms.

All Fiji photos that I plan to publish are now in Flickr Album. In my Lightroom database there's still 1700 other Fiji photos, but some selection was needed anyway.


6.2.2017

Fidzi - viikko 1

Fidzillä vietettiin 2 vkoa, joista ensin viikko pääsaarella Naviti Resortilla n 2h ajon päässä lentokentästä etelään. Siellä oli alunperin ajatus olla 2vkoa, mutta onneksi kuulin saarista ja jaettiin aika kahtia.

Tämä oli vuoden toinen peruuntunut varaus (eka oli Airbnb Chicagossa, peruutti ed päivänä!).

Otettiin ensin hoteling.comin kautta all-inclusive paketti, mutta espanjalainen firma meni konkkaan ja ilmoitti kaikki perutuksi. Onneksi luottokorttifirma korvasi kaiken, joten otettiin pelkkä hotelli hotels.comin kautta (= 7 palkintöyötä) ja ajateltiin ottaa all-inclusive paikan päälle erikseen jos siltä tuntuu. Hintojen kysymisen jälkeen verrattiin ovh-maksuja ja jätettiin ottamatta, tehtiin & syötiin mitä lystäsi ja säästettiin n 2/3 hinnasta!
We spent two weeks in Fiji, of which the first week in main island's Naviti Resort, that's about 2 hrs drive south of the airport.

This was the 2nd cancelled accommodation booking on the whole year (1st one was Airbnb in Chicago, the guy cancelled on the previous day!).

We first took all-inclusive package via Spanish hoteling.com which went to bankrupt and informed that all reservations are cancelled. Fortunately credit card company returned everything, so we took just hotel with breakfast (= 7 reward nights in hotels.com) and thought to buy all-inclusive separately. After asking prices and comparing them to normal fees, we didn't take it. We ate and did what we wanted and saved about 2/3 of the costs.


Hotel at night

Paikka näytti paperilla hyvältä - oma golf-kenttä, kolme ravintolaa jne. All-inclusive osuus olikin tarkemmin katsottuna kallis, koska golfaamisesta piti joka tapauksessa maksaa välinevuokra. Samoin olisi pitänyt ottaa buffet-lounaskin ja juoda altaalla mahd paljon juomia koko päivän. Ja tuolla olisi päässyt vasta samoihin. Me syötiin lounaaksi välillä pizza puoliksi, välillä omat hampurilaiset allasbaarilta ja säästettiin yli puolet. Golfia käytiin pelaamassa vain kerran, koska kenttä oli litimärkä, vain par3 ja paksua heinikkoa.

Erilliset ravintolat oli hyviä, ilmaisravintola hiukan aneeminen ja hidas. Huoneen merinäköalasta maksettiin ylimääräistä, mutta se oli pari pientä reikää palmujen välissä. Tilalle tarjottu oli paremmalla näkymällä, mutta selvästi pienempi, joten ei vaihdettu.
The place looked good on the paper: own golf course and three restaurants etc. When comparing to hotel prices the all-inclusive was quite expensive. For example on golf you had to pay anyway for equipment rental. In food we should had taken also lunch buffet and drink a lot from pool bar even to get even. A half pizza or something for lunch was sufficient, then in the evening we went to restaurants, which were good. We played golf only once because it was just par3, wet and thick grass.

Separate a la carte restaurants were really good; hotel's main restaurant was simple and slow. We also paid extra for a sea view, which was few little holes between palms in distance. The room they offered when complained was much closer to sea, but also smaller, so we didn't change.

Workers houses next to hotel


Mutta toki oli hyvääkin - kävelemään pääsi suoraan portista, vesiurheiluvuokraamo toimi sujuvasti, huone oli tilava, puutarhassa oli tilaa makoilla, hotellin kaupassa oli hyvät hinnat ja molemmat a la carte ravintolat oli laadukkaita. Hotellin viereinen snorklausranta oli siihen astisen reissun paras, eli vuonna 2016. Lisäksi jouluvalaistus 6.12. oli hieno tilaisuus ja korvasi osan harmista.

Muutenkin suht hyvä hotelli, jonka olisi vähällä vaivalla saanut paljon paremmaksi.
But it wasn't that bad - we could go to walk directly from the gate, water sports department worked well, our room was spacy, there was a lot of room in garden, hotel shop had good prices and a la carte restaurants had a good quality. Snorkelling beach next to the hotel was the best during last year. Also Christmas light session on December 12th was a nice session and compensated of some of the trouble.

Otherwise the hotel was pretty good, and it could become much better with some 


Christmas lights of the resort


En onneksi ottanut sukellusta ensimmäisellä viikolla (kalliimpaa ja hankalempaa), mutta autoilukokemusta tuli yhteen maahan lisää, kun käytiin opastetulla luontoajelulla. Rannikolta lähdettiin ja mentiin n 15km sisämaahan pikkuteitä pitkin, siellä tauko ja paluumatkalla pysähtyminen putoukselle, jossa pääsi uimaan. Pölyistä (ja hiukan muutakin yhden tuoreen lehmänpaskan havaitsematta jäämisen takia) mutta komeat maisemat.

Toinen aamulle ilmoittautunut pari oli peruuttanut, joten me ainoana saatiin määrätä tahti. Mukavaa!
I didn't go to scuba diving on the first week (fortunately as it was more expensive and more tricky than on the islands), but we did a Buggy drive from the coast to 15 km inland. The route was first couple km on main road, but then we switched to little dirt roads, had a break at hills and on our way back we stopped in water falls, where we got to swim. A lot of dust, one fresh cow poo, but beautiful scenery.

The other guests had cancelled, so we were the only ones and could set the rythm, which was nice.

Starting Buggy trip

A view towards sea and river

Harmittavin hotellin moka tapahtui lähtöaamuna - tilasimme kuljetuksen lautalle aamu 6:ksi ja lisäksi sovittiin aamupala boksista. Respassa 5:55 ja jäpikkä ei tiennyt mitään varausta, rupesi vain kyselemään millaiset vaatteet oli varauksen tekijällä.  Odotteli vielä jonkin aikaa ja soitti sitten isänsä kuskiksi - tämä oli ajanut ambulanssia 5 vuotta, joten ehdittiin laivaterminaaliin ajoissa, n 5min ennen lähtöä. Stressaavaa oli! Onneksi siellä ei ollut turvatarkastuksia, kysyivät vain mihin laivaan ja ottivat laukut kyytiin.

Kuulostipa huonolta - toisaalta peruuntuminen ei kyllä ollut hotellin vika vaan varauspaikan. Ja oli loppujen lopuksi meille säästöä, vaikka stressasikin varsinkin Tarjaa reilun viikon.

Oikeasti eka viikkokin oli kuitenkin kokonaisuutena ihan hyvä, vietettiin rauhallista palautumisaikaa Uuden Seelannin omatoimikuukauden jälkeen. Päivien ohjelmat oli suht vähissä - aamupala, oleskelua, snorklailua, lounas, oleskelua, kävely tms aktiviteetti, iltaruoka, oleskelua. Ihan lomafiilikset tuli. 😎

Kuvat Fidziltä ovat täällä.
Worst hotel mistake happened on our last day - we had booked transportation to ferry to 6 am and agreed that we get last breakfast as a package. On arrival to reception 5.55 there was nothing and guy started to ask what kind of clothes did the clerk have. He waited for some time and then called to his father who had been driving ambulance for 5 years, so he got us to terminal in time - about 5 minutes before it was to leave. Quite a stressful situation. Fortunately no security checks, but just we needed to tell which boat and guys took our luggage.

The previous experiences sounded bad, although the first problem wasn't caused by hotel but by the reservation service. And it was after all our luck, even though it was very stressful especially for Tarja.

But all in all also the first week was pretty good, we got to recover of a whole month of being sharp in New Zealand. The program of most days were: breakfast, hanging around, snorkelling, lunch, hanging around, walking or some other activity, dinner, hanging around. It got us to a real vacation feeling. 😎

Fiji photos are here.


2.2.2017

Kihlapäivälounas (lavastettu)



Meidän 15v kihlapäivän juhlalounas oli tänään (oheinen kuva on tosin Fidziltä joulukuulta, mutta samat tyypit ja sama fiilis)

Our 15th engagement anniversary lunch with Tarja was today. (though the picture is from Fiji last December but same guys and same feeling) 



via Instagram http://ift.tt/2k2WSVv automagically by IFTTT.com

26.1.2017

Vempulaa tuli



Nyt alkaa 4vkon sauvakävely. Ja tuli koettua selkäydinpuudutus + kuunneltua vasaran ja taltan ääntä takaani.

Next 4 weeks 'nordic walking'. And experienced spinal anesthesia + bone carving. 

#saikku #leikkaus #takaisinjuoksukuntoon

via Instagram http://ift.tt/2jBGloB automagically by IFTTT.com

24.1.2017

Superlatiivit 2016

Vuosi-2016 yhteenvedon ensimmäinen osa jäi melko numeropainotteiseksi, joten ajattelin kirjoittaa vielä superlatiivimerkinnänkin. Vuoden rästikuvia käsittelen vielä ja aina jonkin osuuden valmistuttua lisään kuvia galleriaan ja julkaisen siitä blogiinkin.

Vaikuttavin paikka

Yksittäisistä vuoden aikana vierailluista paikoista vaikuttavin oli Machu Picchu. Vietettiin raunioilla kaksi päivää ja koska jälkimmäisenä oli hienompi ilma sekä kiipeily Montanalle (tämä näkymä), niin aika ei tullut yhtään pitkäksi.

Ao. kuvassa näkyy rauniot melko pienenä vasemmalla, mutta tästä saa paremmin kuvan koko alueesta. Raunioilta tie lähtee serpentiininä tuonne oikealle laaksoon Machu Picchu Puebloon eli kylään, jossa about kaikki hotellit. (lisää Perua)
The summary of 2016 was concentrating quite a much to numbers, so I thought to write part two about superlatives. There are a lot of photos to be handled, so always when a part gets ready I'll also publish something to my photo gallery and to this blog.

Most impressive place

Of all the places we visited during 2016 maybe the most impressive was Machu Picchu. We spent two full days there but still it didn't get boring, as the 2nd day had better weather and we climbed to Montana for this view.

The scene below has the ruins as quite small part on the left, but it gives a good picture of the area as a whole. The road leaves ruins as serpentine to valley right, where's Machu Picchu Pueblo (village) with most of the hotels. (more of Peru)


The big picture




Paras eläinkohde

Eläimien katseluun eniten iski Addo Elephant National Park, joka on Etelä-Afrikassa etelärannikon puutarhareitin varrella. Toki Kruger ja Etosha tarjosivat monta hienoa hetkeä, mutta täällä osuttiin parhaaseen norsubongailuun.  (lisää Afrikkaa)
The best animal destination

For animal watching the best place we found was Addo Elephant National Park in South Africa. Both Kruger and Etosha gave really nice moments, but here we finally witnessed great elephant scenes. (more of Africa)

Baby in cover




Erikoisin näkymä

Monta erikoista paikkaa näkyi, mutta kärkeen voisi laittaa Pohjois-Irlannissa olleen 'Jättiläisen polun', jossa on basaltista muodostuneita kuusikulmiopylväitä. Vaikka niiden synty selitettiin infotaulussa, niin outoa silti. (lisää Irlantia)
Most curious scene

We saw many strange places, but top one might be Giant's Causeway in Northern Ireland with those hexagon basalt columns. Even though the mechanism was explained in the visitor centre, is was still weird. (more of Ireland)

Rock formations



Iskevin Dejavu-paikka 

New York saa tuntemaan itsensä keskelle leffaa tai tv-sarjaa käveleväksi, mutta ensimmäistä kertaa nähtynä Washington D.C. iski samoin. Paikkoja ei riitä yhtä paljoa kierrettäväksi, mutta pari päivää oli täyttyi kevyesti: ensimmäinen päivä kierrettiin senaatti, pitkä puistoalue, Washington ja Lincoln monumentit sekä valkoinen talo. Toisena päivänä käytiin senaatin ja edustajainhuoneen sisällä opastetuilla kierroksilla (valkoiseen taloon ei enää pääse, ainakaan suomalaiset). (lisää USAa)
Most iconic place

First visit to NYC caused the feeling of being inside a film or a tv-show, and now we got the same during the days in Washington D.C. There are fewer places to visit, but two days were easy to fill: on first day we walked around Senate, The Mall, Washington and Lincoln monuments and The White House. The second day we participated to guided tours inside the Senate to both famous halls. The White House is not allowed for (at least Finnish) visitors anymore. (more of USA)


Washington monument



Nostalgisimmat kohteet

Saatiin molemmat uusintavierailu vuosien takaiseen paikkaan: tammikuussa käytiin Namibian Oniipassa, jossa Tarja työskenteli 1990-93. Pari sen aikaista työtuttuakin näkyi. Lisäksi moni hämmästyi valkoista, joka puhui Ndongaa. 😊

Syyskuussa Pohjois-Amerikan kierroksen varrella tapasin kesän 1982 isäntäperhettäni - ensin D.C.:ssä Heatherin ja myöhemmin Indianassa Judyn + poikansa Jeffin ja Gregin perheineen, joiden luona oltiin yötäkin.
The most nostalgic destinations

We both got also to see friends from past years: in January we spent five days in Oniipa (a little village in northern Namibia) where Tarja worked 1990-93. There were still couple of her old work mates. And many others got surprised by a white woman, who spoke Ndonga. 😊

In September on our road trip in USA we met my host family from summer 1982. First Heather in D.C. and later in Indiana Judy + her sons Jeff and Greg with their families. We got to spend a night in Greg and Susan's home - Thanks! 🌹

Tarja and Penita


Group shot

19.1.2017

Suunnitelmat - 2017 - Plans

Viime vuonna matkojen varaamisesta tuli jo sen verran rutiinia, että melko vauhdilla saatiin aikaiseksi alkuvuoden varaukset.

Pääsiäisenä käydään Finnair-pisteillä Bukarestissa ja tarkoitus on yhtenä päivänä käydä katsomassa muutakin Romaniaa Transilvanian vuoristoisissa maisemissa.

Juhannukseksi otettiin viikon matka Barcelonaan, jossa käytiin meidän ensimmäisenä yhteisenä vuotena 2000. Silloin ei vielä ollut käytössä digikameraa, joten nyt käydään kuvaamassa paikat. Samalla on tarkoitus käydä bongaamassa yksi maa lisää, eli Andorra.

Last year we got good routines in booking trips and since we didn't lose interest in traveling, we got quickly fixed the plans for this year.

During Easter we'll fly to Bukarest and have planned to see other parts of Romania on one day - probably at least the famous Transylvania area and it's mountain views.

For midsummer we booked a week to Barcelona, to where we travelled in our first year together (2000). On those days I didn't have a digital camera yet, so now we'll go to take photos of the city. At the same trip we'll check another new country, Andorra.

Accidental halo


Kuvan otin kävelyllä jäältä vasten aurinkoa, mutta vasta kotona huomasin saaneeni sattumalta mukaan halo-pylvään.

--

Loppuvuoden matkailut on vasta suunnitelma-asteella: elokuun 21 päivä menee USAn halki täydellinen auringonpimennys ja sitä on ajatus mennä katsomaan Oregoniin. Samalla voi kierrellä sitä ja Washingtonia kun kerran sinne asti mennään.

Marraskuun tienoilla taas halutaan nähdä aurinkoa, joten silloin kohteena jokin lämmin paikka. Maan nimi ei vielä tiedossa, mutta vinkkinä, että siellä kasvaa palmuja! 😉
Picture above was taken about 250m from our home on sea ice, and later on I noticed that I got also a halo effect there.

--

The latter half of 2017 is still on planning: on August 21st will be a total eclipse of sun in USA and the plan is to view it in Oregon. And while on the area, we'll check out Washington too.

November is the most depressing month in Finland, so even though that destination is still open, I can give a hint that there grows palms. 😉