30.12.2018

Valashain jäljillä

Kotiinlähtöpäivänä meille oli myöhäisen saapumisen takia kuljetuskin vasta klo 16 jälkeen. Onneksi saatiin aamuksi vielä paikat valashai-retkelle, joten normaali laukkujen vieressä odottelu ei niin toteutunutkaan, vaan saatiin koko rahan edestä kokemuksia.

Hotellilla täytettiin vastuuvapauslomakkeet ja käveltiin satamaan, jossa retken vetäjä selitti säännöt ja turvaohjeet:
On the day of our departure, we had transport to the airport island around 4 p.m. so we booked a Whale shark trip for that morning. Hence we avoided that normal waiting by the luggage and got one of the best experiences of the whole trip!

First, at the hotel lobby, we filled the disclaimer forms and then walked to the harbour where our guide explained the rules and safety instructions:


The briefing before the trip


Mennessä näkyi jo delfiinejä, mutta ajettiin suoraan läheisen saaren toiselle reunalle, jossa oli valashaita näkynyt edellisenäkin päivänä.

Vedessä ensimmäisellä kerralla oli pahin ryysis, kun kaikki uivat epätoivoisesti valashain perässä. Oppaan vinkki oli pitää toista kättä edessään pään suojana. Hyvä neuvo!
Already on our way towards the Whale shark spot, we saw some dolphins. The boat headed to shore by next island's, where they had seen Whale shark also the day before.

At the first time, the rush was the worst, everybody tried to keep up with the fish. Guide's advice to keep the other hand in front to protect your head was a good hint!


A Whale shark


Tuossa ylemmässä kuvassa kala oli ehkä oikeimman värinen. Tämän seuraavan sain sukeltamalla hiukan alemmas samalla kun valashai oli pysähtynyt hetkeksi.
The photo above has almost the right colours. The next shot I got by diving a bit down while the Whale shark stopped for a while.


Whale Shark is very big!


Perässä pysymisen teki välillä rankaksi se, että valashai ui yleensä vastavirtaan saadakseen planktonin mahdollisimman hyvin haaviin. Vaikka muut näyttävät olevan lähellä, niin kukaan ei koskenut kalaan. Ohjeissa vähimmäisetäisyydeksi sanottiin kolme metriä, koska kuulemma sen iho on jotenkin herkkä ja eivät tule pariin päivään samaan paikkaan kosketuksen jälkeen.

Paikalla oli 5-6 venettä ja kuskit näyttivät toisilleen valashain suuntaa, joten kukin sai aina ajaa vähän sen edelle ja porukat hyppäsivät veteen. Tämä tehtiin kolmesti. Viimeisellä kerralla valashaita meni lähes peräkkäin kaksi, joten kun toinen karkasi kauas, niin toinen tuli kohdalle.
Keeping the pace with the Whale shark required some effort as they swim against the current to harvest as much plankton as possible. And even though in the pics people seem to be close to it, nobody touched it. Instructions were to keep a minimum 3 m (9ft) distance because its skin was said to be sensitive and they will not return for a couple of days to the place where they are hurt.

There were about 5-6 boats and the guides showed each other the direction of the Whale shark. Boats drove ahead of fish and tourists jumped to the ocean. This was done three times. On the last round, there were two Whale sharks so when the first one got too far, we could see the second one approaching.


A Whale shark


Loppuun vielä retken kuvista ja videon pätkistä väsäämäni video:
Here's a video I compiled of my pics and video clips:





Kaikki tuolta matkalta toistaiseksi julkaistut kuvat löytyvät Malediivit-kansiosta.
As usual, all the photos of this trip can be found in Maldives album.


14.12.2018

Sun Island Resort & Spa tietoa ja vinkkejä

(I'm using the text of two advice emails I wrote about our hotel in The Maldives, so this is just in Finnish. But you'll get a surprisingly good translation via google translate here (except that gratuity is translated to 'Drinking prayer' 😄). )


Kirjoitin pari spostia vastauksia tuonne samaan hotelliin Sun Island Resort & Spa menijälle, joten tässä niitä tekstejä hiukan putsattuina. Samalla tietysti SPOILER-ALERT, eli jos haluat pitää kokemuksen hotellista/saaresta uutena ja omana, niin kannattaa lopettaa lukeminen tähän.

Kuvia reissusta lisään nyt käsittelyn myötä tänne Malediivit-albumiini.



Miten meno saarelle sujuu? 

Meillä oli matka Tjäreborgista ja lennot Qatar Airwayssillä - taisi olla n. 1,5h väliä jatkolennolle lähdön ja Maleen saapumisen välillä. Kun kävelee laukun saamisen ja tullin jälkeen julkiselle puolelle, niin aika suoraan edessä on kymmeniä pikkuisia tiskejä. Kysyin hotellin info-osoitteesta ja neuvo oli:
"go to Counter 16 in Zone B of the Arrival Hall, there is our Villa Hotels Counter. There is no one with a Sign as Villa Hotels have 5 Resorts. You will get from our Airportrep all infos you need and they will show you or accompany you to the Domestic Terminal for your Domestic flight to Maamigili. "
Mentiin sinne, tarkistivat nimen listasta, odoteltiin vähän että kaikki tuli ja kävelytti meidät reilu ehkä vajaat 200m naapurirakennukseen kotimaan terminaaliin, jossa tehtiin itte check-in. Sitte ehti käydä kurkkaamas ulkona ja mentiin sinne sisään odotamaan lähtöä. Kone oli sellanen 2+2 istuinrivinen potkurikone, joita lentää ainakin tänne Vaasaankin välillä. Oli ihan turvallisen oloinen. Kentällä ulkopuolella on kuljetusporukat taas nimilistan kanssa ja ottavat laukut toiseen bussiin ja toisella viedään pari kilsaa satamaan, josta venekuljetus viereiselle saarelle.

(Kuvasta tarkistin ja tiskin nro 16 etuseinässä luki 'Villa hotels & resorts'. Luulisin, että standien numerot pysyy samana - tiskejä oli siellä about 50, mutta emailiin vastasivat nopeasti, jos haluaa varmistaa. )

Entäs paluu?

Paluu voi teillä olla aika varhain, edellisenä iltana vasta tietävät kunnolla respassa asian. Sinne kerätään porukat ja varmistelevat taas listalta ja sitten kävellään erilliseen venesatamasaareen: https://www.flickr.com/photos/timokoo/45081790025/in/photostream/lightbox/
Palatessa piti odotella aika pitkään, mutta ihan hyvin silti ehdittiin.

Onko hyttysiä?

Hyttysiä ei näkynyt. Samaa sanoi työkaverikin, olivat kuulemma yhden nähneet. Siellä parin päivän välein näkyi auto ajavan käytäviä pitkin ja ruiskutti hyönteismyrkkyä puskiin, joten se näemmä tepsii.

Mikä on juomarahakäytäntö?

Meillä ei tullut tipattua ketään. Siivoojaa meinasin, mutta sekin sitten unohtui. Tippibokseja ei paljoa näkynyt ja valashai-retkellä yks USAlainen kysyi vetäjältä, että onko heillä tippipurkkia jossain, niin sanoi ettei heillä ole sellaista. Taisi antaa sitten käteen rahan. Muitten en havainnut mitään antavan. USDnä oli kaikki hinnat.

Minkä hintaista saarella oli?

Laitan nykyään reissukulut taulukkoon, sieltä meillä meni esim tällaisia:

67 USD Rantasukellus varusteineen
27 USD Pizzataksilla 1 Hawaii huoneeseen (sis juoma)
35 USD Viinipullo (saa ottaa mukaan huoneeseen loput)
160 USD 2 sukellusta varusteineen
167,5 USD Whale Shark retki kahdelle
17,25 USD Burger King Doha/Quatarissa kahdelle

Puolihoidossa pärjättiin hyvin kun otettiin päivällä esim pizza puoliski. Ravintola saarelle saapumissillan vieressä ennen pääaulaa oli hyvä ja edullinen.

Mitenkäs juomavesi?

Vesi sisältyy ruokailuihin. Huoneeseen tuli joka aamu 2x 0,5litr pullot. Meinattiin ottaa isot pullot illalla kuten ollaan jossain tehty, mutta vedenkeittimellä kiehutettu vesi oli ihan ok-makuista ja pärjättiin sillä täyttämällä pulloja. Kuntosalista löytyy vesiautomaatti.

Oliko ruoka  millaista?

Buffetissa oli paljon intialaista ja kasvisruokaa mukana. Paistopisteissä aina kalaa ja jotain nautaa. Vaimo kalasta pitävänä löysi enemmän wau-ruokia, kuin mä, mutta ihan hyvin löytyi mullekin. Tuoretta hedelmää riitti hyvin ja jälkkäripuolta oli kans paljon.

Tarvitaanko illalliselle hienompaa vaatetta?

Suht tavallisilla vaatteilla oli jotkut, mutta useimmilla oli sellaiset vähän siistimmät vaatteet illallisella. Mulla esim lyhythihainen kauluspaita ja caprit + sandaalit. Naisilla vaihtelevasti tanttua, mutta myös ihan shortseja/housuja.
Oliko sukellusfirmoja yksi vai useampia?

Alueella on vain yksi sukellusyrittäjä, joilla tilat siinä satamasaaressa. Sieltä saa kursseja, kokeilusukelluksia ja laivaretkiä (aamulla 2sukellusta, iltapäivällä 1).

Sähkötöpselit?

Montaa erilaista töpseliä näytti tämän https://www.worldstandards.eu/electricity/plug-voltage-by-country/ mukaan olevan Malediiveilla, mutta meidän huoneessa olivat tyyppiä G. Huoneessa oli yks töpselin euro-välipala, mutta meillä on aina omakin mukana, kun on enemmän laitteita.

WIFI??!!!

Meillä oli beach bungalow ja omassa huoneessa oli routeri, eli toimi hyvin ja pääosin siihen ulos kämpän eteenkin. Tosin ulkona aina välillä pätki, kun seinä tietysti haittasi. Respan alueella oli sitten saman niminen wifi, joten sillä myös pääsi hyvin maailmalle.

Kuuluuko huoneeseen muuta juotavaa?

Huonesiivouksen yhteydessä taisi tulla teepusseja ja pikakahvia 1/nenä/pv. En itse noita harrasta ja Tarjalla on yleensä omat pikakahvit reissuis mukana varmuuden välttämiseksi. Huoneessa on myös minibaari/jääkaappi, josta otetut kamat huonesiivouksessa lasketaan laskuun.

Oliko rannat tosiaan noin tyhjiä?

Siinä respan lähellä on allasalue, jossa kyllä oli enemmän porukkaa, mutta meidän huone n 800m päässä ja vastakkaisella puolella. Siellä oli tosi rauhallista ja ranta melko tyhjä. Porukat tais kuitenkin olla aika paljon varjossa tai sitten aina jossain kävelemässä. Joka kämpällä on 2 omaa huoneen numerolla merkattua aurinkotuolia. Isolla altaalla en tiedä, mikä on käytäntö kun se nähtiin vain kerran lähempää kierrellessä.

Mennäänkö uimaan vain tietyistä paikoista?

Mistä vain voi mennä uimaan, mutta snorklauskannalta sen pääsaaren rannat oli aika tyhjiä ja tosi matalaa. Meillä osui laskuvesi kohdalle ja silloin näkyi porukkoja 200-300 m päässä ja vesi oli edelleen vain sääreen asti. Satamasaaren puolella tais olla vähän syvempää.
Sekalaisia vinkkejä:
  • Rauskujen syöttö oli hauska ohjelma käydä kerran ocean-villa rivistön alkukohdassa aina klo 18:30
  • Haille olisi oma syöttö samaan aikaan Thai-ravintolan päässä, muttei käyty
  • Minigolf oli aika vaativa rata, mutta kerran ihan hauska mennä läpi. Ilmainen
  • Valashai-retkeksi otettiin se halvempi parin tunnin vaikka sukellusfirman mies suositteli omaa kokopäiväretkeään, että on varmempi. Aika hyvin tuokin tuntui toimivan, yks aussinainen oli ollut ed vkonloppuna ja onnistui, torstaina olivat onnistuneet ja meillä perjantaina onnistuivat. Aika ryysis siinä ekalla kerralla, mutta hieno oli. Nää ei totetutuneet joka päivä, joten ei kannata jättää ehkä viimeiselle päivälle.
  • Huoneissa on isot kassakaapit joihin mahtui läppäritkin
  • Laskuista on hyvä pitää kirjaa, että tietää lähtiessä paljonko on tulossa maksettavaa. Netistä joku valitti respan yritettäneen ylimääräistä veloittaa, mutta meillä ei ollut mitään virheitä. Ennemminkin tuli loppusummaksi vähemmän kuin odotettiin - joihinkin hintoihin tulee 10% palvelumaksu ja 12% vero, jotkut taas sisälsivät ne jo valmiiksi. 
  • Aamupalalta kannattaa ottaa mukaan sämpylä tai kaks uikkareihin ja musertaa veteen pikku osissa kun käy siellä satamasaarella Italialaisen ravintolan takana snorklaamassa (yks meidän parhaita snorklauspaikkoja! Siä näkyi esim kilpikonnaa, haita ja mureenaakin).
  • UV-paita ja uimalakki on hyviä snorklaukseen ja monet ainakin paitaa käyttivät. UV-indeksi 11 oli suunnilleen joka päivä.
  • Ei lähetty kortteja, kun jossain näkyi ennakkoon että postimaksu Eurooppaan olisi 8€. Tosin siä kun kyselin, puhuivat vain dollarista (sen hintaiset myös kortit). Eli jäi selvittämättä mikä on oikea postikorttikurssi.

Vielä respasta annettu alueen kartta parilla omalla lisäyksellä:

Sun Island Resort & Spa map


Tuo silta satamasaarelta rantaan on suunnilleen 250m pitkä. Keskivaiheilla olevassa katoksessa on myös portaat veteen, mutta siinä ei kovin kummoisesti kaloja. Jokunen pikku-hai siitä kyllä ui joskus.


6.12.2018

Malediivit / Instagram Travel Thursday

Meillä on jo pitkään ollut listalla Malediivit, mutta yleensä matkapakettien hinnan näkeminen on saanut vaihtamaan kohdetta. Toki asutuilla saarilla Airbnb tai perushotelli olisi ollut edukas, mutta toiveena oli oma ranta pikkusaarella. Nyt sellainen vihdoin löytyi kohtuuhintaan Tjäreborgilta ja jo parinkin entisen työkaverin testaamassa paikassa.

Sun Island Resort & Spa puolihoidolla tarjosi juuri sopivan valohoitoviikon meidän peruuntuneen kesäloman korvaukseksi.
The Maldives has been on our country wish list for a long time but usually, the price of hotel packages has got us quickly to check other destinations. Of course, Airbnb or a basic hotel on an inhabited island would be a budget solution but we wanted one of those classic white sand palm trees islands. Now we finally found one place on sale.

Sun Island Resort &  Spa with half-board was just a perfect light treatment for our compensation of the cancelled summer vacation.




Ykköstoiveena paikan valinnassa oli hyvät snorklauspaikat ja se tosiaan toteutui. Bungalowin vieressä oli vain valkoisia kaloja, mutta venesatamassa olevan ravintolan takana oli värikästä ja runsasta menoa. Varsinkin kun veteen musersi hiukan leipää.
Our main requirement on hotel properties was good snorkelling site and it was fully delivered here. Next to our bungalow, there were only few white fish, but behind the Italian restaurant in the hotel's harbour fish were colourful and plenty. Especially with some bread mashed to water.




Vaikka oltiin koko ajan yhdellä saarella, niin askeleita kertyi hyvin - päiväkeskiarvo oli lähes 11 000. Aamupalalla käynnistäkin tuli heti yli 2000 askelta. Ranta oli mukavan rauhallinen, kun ihmiset majoittuivat laajalle alueelle.
Even though we spent the whole time in only one island we walked a lot - daily average was almost 11k steps. Just walking to breakfast and back was 2000 steps. As the area was so big, the beach was quite peaceful.




Lähtöpäivänä kuljetus hotellilta lähti vasta klo 16 jälkeen, joten saatiin aamulle paikat parin tunnin valashai-retkelle. Onnistumis% on kuulemma 50 ja meillä se ainakin toteutui helposti. Nähtiin kahta eri yksilöä, jotka uivat lähes peräkkäin. Bussin kokoisen rauhallisen jättiläisen näkeminen ihan vierestä oli hieno päätös matkalle.
The return transportation on our last day left the hotel around 16.00 (4 p.m.) so we booked a Whale shark trip for the morning. They promised a 50% chance to succeed and at least for us, that was delivered easily. We saw two different Whale sharks who were going quite close to each other. Swimming next to a bus size tranquil giant was a highlight and a great ending to our vacation.





Kaikki kuusi tuolta toistaiseksi julkaisemaani kuvaa löytyvät Flickristä Malediivit-albumista. Tervetuloa sinnekin, kuten myös Instagrammiinikin!

Kunhan taas löytyy aikaa, niin jatkan Malediivien (vajaa 1800  kuvaa ja videota) käsittelyä ja julkaisen näitä eri kanavilleni.

Tämä blogikirjoitus on osa Instagram Travel Thursday -tempausta (#IGTravelThursday / #IGTT), jonka tarkoitus on levittää matkailutietoutta ja matkailun ilosanomaa. Kampanjan järjestäjinä toimivat Travellover ja Vagabonda / Terhi. Valitettavasti tämä on nyt viimeinen IGTT-kerta.



All six so far published paradise photos can be found in Flickr's Maldives album. Welcome there too (as well as to my Instagram)!

On coming days I'll start handling Maldives photos (almost 1800 pics&videos) and will publish them to my different channels.

This is a part of Instagram Travel Thursday -meme (#IGTravelThursday / #IGTT), which promotes travel knowledge and how fun it is to travel. It is arranged by Travellover and Vagabonda / Terhi. Unfortunately, this is the last time IGTT is arranged.